HOTEL DIVISAMAR LOCATION MAP & GPS

ALTITUD 460 Feet’s.

9 GRADES 24, MINUTES 22, SECONDS NORTH /  84 GRADES 9, MINUTES 20, SECONDS WEST

 

The Hotel & Casino Divisamar is located in a tropical atmosphere surrounded by native Flowers & Gardens, just 1 mile from the main beach,  next to the main road, half way between the   Manuel Antonio National Park and the Town of Quepos.   There is  an excellent Public Shuttle Bus runs from the Hotel Divisamar to the beach, passing the entrance of the  National Park and Quepos Town, every 20 minutes. For the more energetic there is a Panoramic walking path, starting   in front the hotel to the end of the first public beach, by the beach this connect  to the Manuel Antonio National Park, and possible  return by bus.  Accommodations at the Hotel  Divisamar include  Crystal Swimming Pool, Jacuzzi,  Cafeteria great cafeterias like Emilios Cafe, Cafe Milagro, Barba Roja, Los Altos, Falafel, Pizza Lambretta, Agua Azul restaurant. 

Our rooms are with A/C modest Standard rooms and   A/C  Superior rooms with cable TV and refrigerators  Casino,  Bar are available for your enjoyment.   Other amenities include   safety  deposit  Boxes at the reception, our Great gift shop Bam Bamboo  and La Botija by Lourdes, travel agency and tours.  Four  Rentacar Companies,  The commercial building  next offer    banking service provided by Banco Promerica with 24 hours VISA, Master Card ATM machine service, pharmacy,   supermarket open daily until 10 pm.

Choose from 20 different daily family adventure tours locally,  for half and full day trips departure from Hotel Divisamar.  Shuttle bus stop at the hotel and taxi´s 24 hours service  are also available.The public Express (non stop) bus from San José  and / to Manuel Antonio take you direct to and from the Hotel Divisamar.

The bus  company by  Tracopa  in  San jose mail terminal  is at  Calle 5, Ave 14   pbx phone (506) 2221-4214 (antiqua parada de Cartago- Plaza Viquez).

departures at  6.00 am. 9.00 am, 12.00 noon  2.30 pm,  5.00 pm, last 7.00 pm,  simultaneously, the express bus stop in front of  the Hotel Divisamar, also daily, twice a day  private companies like QUALITY TOUR, INTERBUS and GRAYLINE with  transportation service from San José and many tour destinations inside the country. --   --  GROUPS  are Welcome.

 

QUEPOS  HISTORY

AFRICAN PALMS  FIELDS.

         One of the first questions the tourist often asked by newly arriving visitors is, “What's up with all those palm trees on the way here?   This is understandable query; it is nearly impossible for one to enter or leave the Quepos area without driving past, or flying over, the African Palm fields and their prominently located processing plants.

 

BANANA REPULIC, OUR HISTORY:

          The African palm (elaeis guineensis) was introduced to this area by The United Fruit Company (Chiquita) as an experimental response to the Panama banana blight that was decimating crops during the 1940's. In the two decades prior to the outbreak of the disease, the town of Quepos had firmly established itself as a significant banana port. Railways for the transport of fruit from more than 14000 hectares of plantation (mostly in the Parrita Valley) crisscrossed the land and eventually merged into tracks that paralleled the Quepos waterfront and came to an end at the dock. The United Fruit Company was heavily invested in local banana production / exportation and stood to lose a substantial amount if they didn't come up with an alternative plan to counter the banana blight. To make a long success story short; The United Fruit was able to make the transition from banana production to palm oil processing in so many brilliantly cost effective ways (example: they used disassembled rail tracks to make the bridges over the now necessary irrigation ditches) that by the time the Panama banana disease was fully eradicated some twenty years later, the African Palm fields were successfully entrenched and profitable. By the 1970's, the African Palm oil industry was prospering in Quepos, Costa Rica. Consequently, because palm oil is easy transported overland by tanker truck, Quepos declined as a major shipping sport. In 1995, the local African Palm business was sold to private investors (Palma Tica) and thus a very influential period in the history of modern day Quepos, The United Fruit Company era, came to an end.

 

THE AFRICAN PALM:

           The Africans Palms produce pods of palm oil kernels (also known as oil dates) that contain rich oil. Processed palm oil used a variety of products. Everyday items such as lipstick, cosmetics, candies, margarines, industrial lubricants and soaps are just a few of the many commercial goods that contain African Palm oil.

          The poods are harvested when the fruits are a brigth orange-red. A new African Palm will produce its first pods after about three years, an then regularly thereafter if properly maintained. The African Palm can live to be over 200 years old. After a couple of decades, non-hybrid African Palms grow too tall to be properly maintained by workers and therefore become much less productive. For this reason, non-hybrid trees are being systematically killed off and almost all of the African Palms been planted today are hybrid clones that produce shorter trees that are more easly maintained.

           Plantation fieldwork is specialized. One class of this tree clear so that snakes don't interfere with the next group of workers who are responsible for keeping the leaves trimmed so that the following  group – fruit cutters – have easy access to the mature fruit. When a mature pod is cut it crashes to the  ground and several individual 'dates' may break loose and scatter. A different group of workers (usually women and children) are responsible to collect this individual dates in bushel bags. The strongest workers load the large pods into oxcarts or tractor driven trailers that then ultimately transport them to the processing plant.

 

                                                                          LA HISTORIA DE QUEPOS

SEMBRADIOS de PALMAS AFRICANAS

            Una de las primeras preguntas que los visitantes nuevos que llegan a menudo es, ¿Que son  todos esos árboles de palma al lado de la carretera aquí?. Esta es una pregunta comprensible; es casi imposible para uno entrar o salir del área de Quepos conduciendo o volando encima de los campos de palma y sus plantas de producción.

 

BANANA REPULIC, OUR HISTORY:

         La palma africana (elaeis guineesis) fue introducida en esta área por The United Fruit Company (Chiquita) como una alternativa experimental por la pérdida de las cosechas a causa de una plaga que destruían la producción del banano en Panamá por lo años 40's. Dos décadas antes del brote de la enfermedad, el pueblo de Quepos se había establecido firmemente como un puerto significativo del banano. Los ferrocarriles para el transporte de la fruta de más de 14000 hectáreas de plantación (la mayoría en el valle de Parrita) cruzaron la tierra y eventualmente las líneas se mezclaban paralelas a las costas de Quepos llegando hasta el final del muelle.  La compañía bananera había invertido fuertemente en la producción y exportación locales del banano y estaba a riesgo para perder mucho dinero a causa de la plaga si no consideraban un plan alternativo. Para resumir los éxitos; la compañía bananera pudo hacer el cambio de producción de banano al aceite de palma de muchas maneras efectivas rentables, (ejemplo: utilizaron las líneas del tren para hacer puentes sobre  los canales de irrigación) que para el momento de la plaga en el banano panameño fuera eliminado completamente 20 años más tarde, las fincas de palma africana eran rentablemente fortalecidas con éxito. Por los años 70's la industria del aceite de palma estaba prosperando en Quepos, Costa Rica. Consecuentemente, porque el aceite de palma era fácilmente trasportado por tierra en camiones. Quepos declinó como un puerto importante. En 1995, inversionistas privados (Palma Tica)  compro lo que quedaba de la empresa y así  termino un periodo muy influyente en la historia moderna de Quepos, la era de United Fruit Company  acabó.

LA PALMA AFRICANA:

        Las palmas africanas producen frutas como almendras (también conocidas como dátiles de aceite) que contienen rico aceite. El aceite de palma procesado es usado en diferentes productos. Artículos diarios como lápiz labial, cosméticos, caramelos, margarinas, lubricantes industriales y jabones, entre otros.  Las frutas son recogidas cuando tienen un color rojo anaranjado brillante. Una palma producirá sus primeros frutos después de 3 años y después se dará mantenimiento regularmente. La palma africana puede vivir más de 200 años. Después de un par de décadas las palmas africanas no-híbridas se están matando sistemáticamente y casi todas las palmas que se plantan hoy son híbridas clonadas que crecen más pequeñas y así más fácil de mantene.  El trabajo en el campo es especializado. Una clase de trabajadores usan machete y veneno para mantener limpia la base de cada palma de modo que las serpientes no interfieran con el próximo grupo de trabajadores que son responsables de mantener recortadas las hojas para que el próximo grupo tengan un fácil acceso para cortar la fruta madura. Cuando se corta el racimo se estrella en el suelo y algunos dátiles se desprenden y se dispersan. Un diverso grupo de trabajadores (usualmente mujeres y niños) es responsable de recoger esos dátiles en sacos conocidos como  “colloleros”.  Los trabajadores más fuertes cargan los racimos grandes sobre las carretas que acopladas a un tractor son transportados finalmente hasta la planta procesadora.

 

MARINE TURTLES

      All land-living and marine turtles are reptiles, given the fact they are cold- blooded.  Like the majority of reptiles, they are oviparous (egg laying) animals, belong to the order of Chelonidae, characterized by the presence of flat ribs holding the shell, the absence of teeth, and the fact that they come to the surface of the sea to breathe, using a process similar to shallowing instead of using of their body muscles. Turtles live mostly in warm waters and are good swimmers. Their extremities are modified to the shape of fins, which allows them to migrate to very far places.

 

They were here before us

 

            Sea turtles have maintained the same aspect for thousands of years, ever since the big dinosaurs roamed the earth. For some special reason, they did not disappear with the dinosaurs, and have survived to the present day.   It is believed that turtles can live as long as 150 years. The nesting of marine turtles is a phenomenon that  has been repeated for thousands of years as part of their life cycle. The dinosaurs have disappeared... How long will turtles exist?

 

The green turtle (lepidochelys olivacea)

 

            The green turtle can be found all through tropical waters of the north-eastern Indian Ocean, the Pacific Ocean. It is the smallest of all sea turtles, and one of the five species visited Costa Rica. The  adults weigh between 35 and 45 kilograms, and their shell is 55 to 75 cm long. They are quiet dark when young, and olive green as adults. The male is smaller than the female, and rarely comes on land. The green turtle nests every two or three years, after which they leave their nesting beaches in order to migrate to feeding areas in the east Pacific, from Mexico to Peru.

            Along the Costa Rica Central Pacific coast, there are five important beaches for the GT: Playa El Rey, Playa Hermosa, Playa Punta Mala, Playa Barú and Playa Matapalo, on which this animals lay their eggs solitarily. On the Guanacaste beaches of Ostional and Nancite, huge “arribadas” can be observed, events during which thousands of animals come to the beach to ley their eggs at the same time.

 

How many will live?

 

            Nesting of the Green Turtle on the shores of the Costa Rica Pacific Ocean can be observed during the months of July through November.   As all other turtles, the Green Turtle is vulnerable when it leaves the water to lay and bury its eggs on the beach. It leaves its natural environment, and once it gets to the nesting place, it digs a hole which its rear fins and deposits its eggs, in some cases more than a hundred, which are covered by a  viscose substance to prevent contamination by fungi or bacteria.   While laying its eggs, the turtle's eyes fill with tears, in order to keep them humid and free of sand. The nesting process lasts up to one hour, and can be repeated during the same nesting period. After this, it returns to the sea, and the eggs and the newborns are left to themselves, presenting an easy prey to animals like crabs, racoons, coatimundis, birds and dogs. Their biggest predator, though, is man.

            After thirty days the embryo has formed, and after 48 days the baby turtle are born. Only about six centimeters tall, they start digging, pushing the sand away until it gets to the surface. Once out of the “nest”, they head directly to the ocean, avoiding the predators on their way, and submerge themselves into the waves to find refuge among algae or in an area of abundant food.  The following years they spend solitarily and unknown. If the young turtle survives this period, al the age of eight to ten years they reach sexual maturity. With luck, one of a thousand turtles live long enough to reach adulthood.

 

Sea turtles are endangered

 

            Despite existing national and international legislation guaranteeing wildlife conservation, marine turtles are in danger of extinction, and the number of living green turtles, as well as that of other species, is decreasing. Shrimp boats catch thousands of green turtles every year, and the killing of adult animals at the hands of locals, the illegal, but accepted, poaching of turtle eggs despite regulating laws, have promoted their extinction on many beaches.

 

As Costa Ricans we are responsible for their survival

 

            The marine turtles are part of our biodiversity, and it is our duty to get to know more about them in order to protect them, stopping the looting of eggs, sheltering their nesting process, avoiding the pollution of waters, beaches and the construction with bright lighting in nesting areas. The permanent and enduring efforts among all will help to avoid their extinction.

 

LAS TORTUGAS MARINAS

            Las tortugas marinas y terrestres son reptiles, dado que son de sangre fría (su temperatura corporal depende de la de su entorno), al igual que la mayoría de los reptiles son ovíparos (ponen huevos), pertenecen al orden de los quelonios (Quelonia), se caracterizan por la presencia de costillas planas  sobre las que descansa el caparazón, carecen de dientes, salen a respirar a la superficie del mar utilizando un proceso similar a la deglución, en vez de recurrir a los músculos de la pared del cuerpo. Las tortugas marinas viven sobre todo en aguas cálidas y son buenas nadadoras. Sus extremidades están modificadas en forma de aletas que les permite emigrar a lugares muy lejos.

“Llegaron antes que nosotros”

 

            Las tortugas marinas han mantenido el mismo aspecto por miles de años, desde que los grandes dinosaurios habitaban la tierra.  Por alguna razón especial, no desaparecieron con ellos y sobrevivieron hasta nuestros días.  Se cree que pueden llegar a vivir hasta 150 años. El desove de las tortugas marinas es un fenómeno que se ha repetido desde hace miles de años, como parte del ciclo de vida. Los dinosaurios han desaparecido..., ¿hasta cuándo existirán las tortugas?

 

La tortuga lora  (lepidochelys olivacea)

 

            La tortuga lora se encuentra distribuida a través de las aguas tropicales del noreste del océano Índico, el océano Atlántico y lo largo de la costa este del océano Pacífico. Este quelonio, es la más pequeña de las tortugas marinas y una de las cinco especies de tortuga que visitan las costas de Costa Rica. Los adultos pesan entre 35 y 45 Kg. Y su caparazón mide entre 55 a 75 cm de largo. Su color es oscuro en los jóvenes y verde olivo en los adultos. El macho es más pequeño que la hembra    y rara vez sale a tierra. La tortuga lora anida en un ciclo de dos a tres años, luego se aleja de las playas de anidación emigrando a áreas de alimentación en el Pacífico este desde México a Perú.     En el Pacífico central de Costa Rica, se localizan cinco playas importantes para el anidamiento de la tortuga lora: Playa Hermosa, Playa Punta Mala, Playa Barú, Playa El Rey y Playa Matapalo en las cuales desova en forma solitaria. En tanto que en Playa Ostional y Nancite en Guanacaste llegan en “arribadas”, fenómeno en donde salen miles de tortugas a desovar al mismo tiempo.

 

Cuantas Tortugas  vivirán

 

            El periodo de desove de la tortuga lora, en el Pacífico Central de Costa Rica, esta concentrado entre  los meses de julio a noviembre principalmente.  Al igual que sus congéneres, la tortuga lora es vulnerable cuando emerge del agua para depositar y enterrar los huevos. Abandona su ambiente natural y una vez que llega donde anidará cava un hoyo   con sus aletas traseras y deposita allí en algunos casos más de cien huevos, los cuales están cubiertos de una sustancia viscosa para evitar la contaminación por hongos o bacterias.  Mientras desova llena sus ojos de lágrimas para mantenerlos húmedos y libres de arena. Este proceso tarda hasta una hora y puede repetirse durante la misma época de desove. Luego, vuelve al mar y tanto los huevos como las recién nacidas quedan abandonadas, por lo que son presa fácil para  animales, como cangrejos, pizotes, mapaches, aves y perros, sin embargo su principal depredador es el hombre.  En un lapso de 30 días el embrión está ya formado, y una vez completados 48 días nace. Con un tamaño de seis cm empieza a cavar y cavar, empujado la arena hasta llegar a la superficie. A diferencia de su mama, les atrae la luz; fuera del nido, se va directo al océano, lo logra esquivando cuánto depredador esté a su paso, se sumerge en el oleaje, hasta encontrar refugio en una alga o un área de abundante comida. Pasará los próximos años en una existencia solitaria y desconocida. Si sobrevive durante este tiempo, llegará a la madurez sexual entre los ocho y diez años de edad. Con suerte solo una de mil tortugas sobrevive lo suficiente para llegar a la edad adulta.

 

Las tortugas marinas están en peligro

 

            A pesar de que existe legislación nacional e internacional que garantizan la conservación de la vida silvestre, por diferentes razones las tortugas marinas se encuentran en peligro de extinción.  La tortuga lora, si bien está considerado entre las menos amenazadas de las tortugas marinas, al igual que las otras especies su número está decayendo. Barcos camaroneros atrapan miles de tortugas lora cada año, la muerte de tortugas adultas por pescadores locales, el comercio ilegal de los huevos, como actividad lucrativa debido a su aceptación, a pesar de estar regulada por ley, han provocado la extinción de estas en muchas playas.

Como Costarricenses somos responsables de su sobrevivencia

 

            Las tortugas marinas son parte de nuestra diversidad biológica es obligación nuestra conocerlas mejor para conservarlas, deteniendo el saqueo de huevos y protegiendo su proceso de anidación. Evitar la contaminación de aguas, playas y construcciones con alumbrados en sitios de desove. Los esfuerzos permanentes entre todos ayudarán a evitar su extinción.

 

The Quepo Indians and the Lost Treasure

 

        The Quepo Indians were a subgroup of the Boruca people and Chibcha speakers that migrated northward out of Colombia at the end of the first millennium. The grand conquistador Juan Vasquez de Coronado described the Quepos as “the most beautiful people seen in this indies”. In addition to being a handsome tribe, the Quepos Indians were also known as fierce warriors. It has been documented that the Quepo “possessed gold in great quantities, which they obtained from the rivers and by spoliation of the Caribbean tribes against whom they waged relentless war. “The Quepo an bravado did not come falsely – it has been noted that they were among the few, if not the only Central American Indians that shunned intoxicants.

            During the dryer months of November through June the majority of the Quepo tribe lived in the foothills between the Paquita and Savegre rivers in homes called palenques; large circular cane and thatch huts dispersed mostly along the Naranjo River from Brujo to Naranjito. During the rainy months of July through October, a goodly number of Quepo and a shaman, probably female, occupied the Manuel Antonio coastal hills near Point Quepos. The shaman lived atop Mogote Island at the mouth of the Naranjo River. A cave that ran deep into the island was used for ceremonies to insure abundant fish in the river, turtle nesting on the beaches, and good crops of pearls and the rare mollusks from which the Quepo made a beautiful purple dye.

            The earliest recorded history of European presence in Manuel Antonio occurred about five years after Spanish explorer Balboa discovered the Pacific Ocean. Explorer Juan Ponce de Leon, who would later be credited with discovering Florida in his search for the Fountain of Youth, finally accomplished the task of finding the western shores of Costa Rica (and subsequently the coast of Manuel Antonio) in the year 1519. It was the rainy season, and a fearsome number of warriors gathered on the beach and daringly invited Leon and his crew ashore with taunts, gestures and beating of sticks. Ponce de León declined, and became the first of many to call the Quepo Indians “Indios  Bravos”. Using the most conservative counts of that time, it is estimated that there were as many as fifteen hundred Indians, so the Leon's caution was probably prudent.

            It has long been legend that there is a cache of hidden treasure somewhere in the territories that the Quepo tribe once occupied. The (in) famous English privateer John Clipperton, who began his long and illustrious career on the South Seas in the late 1600's, believed that more than seven hundred tons of gold, silver, pearls, emeralds and other jewels were hidden somewhere near the Mission of San Bernardino de Quepo.

            There is sound reasoning behind Clipperton's belief. In the late 1560's Friar Juan Pizarro was sent by Spain to Christianize the indigenous peoples,  and in 1571 the Mission at San Bernardino de Quepo had become the first to be built using “the King's money”. A little over a century later, in one  of his more infamous battles, Captain Henry Morgan and 2000 of his heavily armed privateers sacked and burned Panama – at that time the wealthiest city in the new world. It soon  became common knowledge among the pirates and privateers in the area that a forewarning of Morgan's attack had allowed for the escape of one galleon and two other large ships “carrying an enormous weight of treasure that caused the ships to sit low in the water”. Clipperton logically reasoned that the treasure ships would need to have been offloaded quickly to avoid a raid at sea. Clipperton also deduced that to unload the purported treasure would have required a lot of trusted labor, many more  hands than just the ship’s crew.

            It has been documented that John Clipperton somehow managed  to befriend the coastal Quepo Indians during his era of privatering on the South Seas. What is not known is whether Clipperton's theory of he hidden treasure was based on knowledge that he acquired through this friendship. For example: how much did Clipperton know of the Mission? Did he know that during the span of the one hundred years prior to Morgan's plunder of Panama the San Bernardino pueblo had evolved to become a flock of Spanish speaking Christians who raised cattle and grew crops familiar to the Spaniards? More importantly, did Clipperton somehow discover that the Mission had always been considered a favorite of the King – and deemed a safe harbor by the Catholic Church of Panama? John Clipperton did know that the Quepo Indians were practiced divers who collected pearl producing mollusks by clutching large boulders to their chest and plummeting rapidly in excess of 60 feet to the bottom. And, being the excellent sea people that they were, the Quepo Indians would have been a valuable help in a quick offloading and hiding of the treasure, perhaps even sequestering the booty underwater. All of this, of course, was only conjecture on Clipperton's part. Unfortunately, English Privateer John Clipperton died in 1722 – still believing that the most fantastic of all new world treasures was hidden somewhere in the Manuel Antonio environs.

            The San Bernardino de Quepo Mission closed permanently in 1746 after rebellion ended the missioning of the southern highlands. By that time there were only a few Quepo left anyway; the majority had already died off as a result of disease brought by Europeans, warfare with other Indian groups, and slavery. A short time later, after two hundred and twenty seven years of Spanish rule, the Quepo tribe was extinct. Since the rediscovery of the mission site in 1974, more than half of the surviving ruins have been destroyed due to looting, farming, and new settlement. The whereabouts of the legendary treasure, estimated to be worth billions of dollars today, still remains a  mystery.

 

Los Indios de Quepo y el Tesoro Perdido

 

            Los Indios Quepo eran un subgrupo de la gente de Boruca y de los hablantes Chibchas que emigraron hacia el norte de Colombia a finales del primer milenio. El gran conquistador Juan Vázquez de Coronado describió a los Quepo como “la gente más hermosa”. Además de ser una tribu maravillosa, también los conocían como guerreros feroces. Se ha documentado que los Quepo “poseían oro en grandes cantidades que obtuvieron de los ríos y de los botines de las tribus caribeñas contra las cuales emprendían implacables guerras”. Los Quepo no vinieron incorrectamente se ha notado que eran entre las pocas o tal vez la única tribu de América Central que evitó los productos tóxicos. Durante los meses secos de noviembre a junio la mayoría de la tribu Quepo vivió en las colinas entre los ríos de Paquita y Savegre en casas  llamadas palenques, cabañas circulares de caña techadas con paja dispersas en su mayoría a lo largo del río Naranjo desde el Brujo hasta la bajura de Naranjito.

            Durante los meses lluviosos de julio a octubre, un considerable grupo de Quepo y un chaman, probablemente femenino, ocupó las colinas costeras de Manuel Antonio cerca de Punta Quepos. El chaman vivió  en la isla Magote en la boca del río Naranjo. Una cueva profunda en la isla era utilizada para ceremonias y asegurar abundantes peces en el río, desove de tortugas en las playas y buenas cosechas de perlas y de moluscos raros de los cuales hacían una hermosa tinta púrpura.

            La historia registrada más temprana de la presencia europea en Manuel Antonio ocurrió cerca de cinco años después de que el explorador español Balboa descubrió el océano Pacífico. El explorador Juan Ponce de León, que sería acreditado más adelante con descubrir la Florida en su búsqueda para la fuente de la juventud, finalmente logró la tarea de encontrar las orillas occidentales de Costa Rica (y posteriormente la costa de Manuel Antonio) en el año 1519. Era la estación lluviosa, y un número temible de guerreros se agruparon en la playa e invitaron osadamente a Señor y su tripulación a desembarcar con insultos, gestos y golpes de palos. Ponce de León declinó, y llegó a ser el primero de muchos en llamar a los indios Quepo “Indios Bravos”. Haciendo cálculos conservadores, se estima que en ese tiempo había más de mil aborígenes, posiblemente unos quince mil, entonces, la precaución de Ponce de León era prudente.

            Ha sido una leyenda antigua  de que hay un tesoro oculto en alguna parte en los territorios que la tribu Quepo ocupara una vez. El famoso inglés John Clipperton quien comenzó su carrera larga e ilustre en los mares del sur a finales de los años 1600 creyó que más de 700 toneladas de oro, plata, perlas, esmeraldas y otras joyas fueron escondidas en alguna parte cerca de la Misión de San Bernardino de Quepo.

            La teoría de Clipperton es razonable. A finales de los años 1560 Fraile Juan Pizarro fue enviado por España a cristianizar la gente indígena, y en 1571 la misión de San Bernardino de Quepo llegó a ser la primera que se construyó usando “el dinero del Rey”. Un poco sobre a 100 años después, una de sus batallas menos famosas, del capitán Henry Morgan y 2000 hombres de su tripulación armada pesadamente saqueó y quemó Panamá en aquella época la ciudad más rica del nuevo mundo.  Pronto llegó la advertencia del ataque de Morgan entre los piratas y bucaneros en el área a causa de este aviso anticipado permitió el escape de un galeón y de dos naves grandes “que cargaban un enorme peso en tesoros que causaban que los barcos se mantuvieran encallados”. Clipperton lógicamente razonó que el tesoro necesitaría haber sido descargado rápidamente para evitar una incursión en el mar. Clipperton también dedujo que para descargar el tesoro habría requerido un trabajo mucho más confiado, muchas manos más que solamente la tripulación de las naves.

            Se ha documentado que John Clipperton manejó de alguna manera ser amigo de los indios durante su tiempo de privación en los mares del sur. Lo que no se sabe es si la teoría de Clipperton del tesoro oculto fue basada en el conocimiento que el adquirió con ésta amistad: por ejemplo; ¿Cuánto sabía Clipperton de la misión?  ¿Sabía el que durante el periodo de 100 años antes del pillaje de Morgan a Panamá, el pueblo de San Bernardino se había desarrollado para ser una multitud de cristianos de habla hispana quienes criaron ganado y sembraron cultivos similares a los españoles?. Más importante, ¿Clipperton descubrió de alguna manera que la misión siempre había sido considerada favorita por el Rey? - y juzgado este como un refugio seguro para la iglesia católica de Panamá. El sabía que los indios Quepo eran zambullidores experimentados quienes recogieran los moluscos que producían perlas, sujetando hábilmente rocas grandes a sus pechos y cayendo a plomo rápidamente a más de 60 pies de profundidad. Siendo la gente excelente del mar que ellos eran, los indios Quepo habrían sido una ayuda valiosa en sacar y ocultar rápidamente el tesoro, quizás aún eran solamente conjeturas por parte de Clipperton. Desafortunadamente, murió en el año 1722 – todavía creyendo que el más fantástico de todos los tesoros nuevos del mundo fue ocultado en alguna parte en los alrededores de Manuel Antonio.

            La misión de San Bernardino de Quepo se cerró permanentemente en 1746 después de una rebelión que terminó con las misiones de las tierras altas del sur. En ese momento habían solo unos pocos Quepo; la mayoría había muerto como resultado de las enfermedades traídas por los europeos, la guerra con otros grupos indígenas y la esclavitud. Al poco tiempo después de 227 años de dominio español, la tribu de Quepo estaba extinta. Desde el redescubrimiento de sitio de la misión en 1974, más que la mitad de las ruinas han sido destruidas debido al pillaje, agricultura y nueva colonización. La localización del tesoro en billones de dólares permanece todavía en un misterio.

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